Lietuvos krepšinio lygoje („Betsafe-LKL“) Kauno „Žalgiriui“ (31/3) šis mačas nereiškė nieko, o Panevėžio „Lietkabeliui“ (21/13) reiškė daug.

Vis tik čia „Žalgiris“ namuose 70:68 (19:18, 16:15, 14:12, 21:23) susitvarkė su „Lietkabeliu“, kuriam šiuo metu labai reikalingos pergalės.

Norint užimti trečią poziciją reguliariajame sezone „Lietkabeliui“ reikia turėti bent tiek pat pergalių, kiek turi Utenos „Juventus“ (22/13), nes tarpusavio pranašumas priklauso Nenado Čanako auklėtiniams. „Lietkabeliui“ dar liko rungtynės su Alytaus „Dzūkija“ ir Vilniaus „Rytu“, o uteniškiai kausis su Prienų „CBet“.

Jei „Juventus“ nugalės Prienų klubą, „Lietkabeliui“ reikės laimėti prieš abu likusius varžovus.

Nors „Lietkabeliui“ nepadėjo Kyle’as Vinalesas, rungtynių pradžia buvo pozityvi – 10:4. „Žalgiriui“ pavyko priartėti, tačiau komandos vis tai didino, tai mažino skirtumą, o atotrūkis buvo nedidelis – „Žalgiris“ po pirmo ketvirčio pirmavo 19:18, po antrojo – 35:33.

Intriga nemažėjo ir po pertraukos, nors „Žalgiris“ ir jautėsi kiek saugiau (49:43), bet tolimais metimais „Lietkabelis“ išliko artimoje kovoje – 48:49. Vis dėlto „Žalgiris“ ėmė judėti pirmyn užtikrinčiau: iš toli pataikė R.Jokubaitis, Artūras Milaknis, baudas pridėjo M.Grigonis, tad ekipas skyrė jau 9 taškai – 57:48.

Tai nebuvo viskas: G.Masiulis, P.Valinskas ir V.Lipkevičius viltį išlaikė (55:57) ir į rungtynes „Lietkabelis“ dar kabinosi. Liko 4 minutės, skirtumą vėl didino N.Hayesas (61:55), tačiau jam tritaškiu atsakė V.Lipkevičius – 60:63. Džordže Gagičius realizavo abi baudas, bet Joffrey Lauvergne’as smaginosi po krepšiu (65:62), tiesa, jau netrukus M.Normantas stojo mesti trijų baudų ir rezultatą lygino – 65:65.

Liko minutė, Thomasas Walkupas pridėjo baudas, bet V.Lipkevičius vėl šovė iš toli ir dabar „Lietkabelis“ buvo priekyje – 68:67. Po minutės pertraukėlės tuo pačiu atsakė Th.Walkupas (70:68), pataikęs kertinį mačo metimą, o G.Masiulio tolimas šūvis rezultato nebekeitė.